科研人员发现数十个大型天坑群(组图)发现意味着什么

近日,研究人员在广西发现了一个大型天坑群。新发现的天坑群由19个天坑组成,主要分布在广西百色市那坡县城祥镇和龙河乡。它是目前在北回归线以南发现的最大的天坑群。

那么,什么是天坑?天坑集团是什么?天坑的科学价值是什么?天坑群的发现意味着什么?

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天坑(),又称“龙柱”、“石园”、“石围”等,是一种发育于碳酸盐岩地区的围岩壁,深度和直径在100米至数百米之间。负岩溶地形体量巨大(100万立方米以上),底部与地下河系相连。是最典型的喀斯特地貌之一。一定范围内的数个天坑通过地下河系相互连接,形成一个天坑群。

目前,我国已发现数十个大型天坑群,主要分布在广西、贵州、四川、重庆、云南和陕西。其中,广西“天坑世家”规模最大,如乐业的大石围天坑集团,拥有29个天坑,是目前全国最大的天坑集团;新发现的那坡天坑群有19个天坑。; 巴马盘阳河天坑群,共发现15个天坑。

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天坑是在漫长的地质历史中通过岩溶形成的最大个体形态。其形成与岩溶水文地质过程和含水层演化密切相关。对天坑形成机制、分布和演化的研究,将有助于人类了解岩溶的基本机制,特别是溶蚀、侵蚀和崩塌的机制及其相互关系。而这种特殊的大尺度负地形也形成了独特的被困生境,对生物多样性相关研究也具有重要意义。

可见,天坑是喀斯特地区独一无二、不可再生的自然奇观,具有罕见、险峻、奇特、壮丽、气势磅礴、生态环境独特等一系列特殊的观赏价值和感官属性。

岩溶天坑有两种类型:塌陷型和侵蚀型。前者是由于地下强烈溶蚀侵蚀引起岩层大规模崩塌而暴露于地表。此类天坑分布最广,如乐业天坑群;后者是地表水集中流入地下造成的。非常难得广西天坑在哪里,比如后坪天坑群。

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后平天坑集团(图片来自网络)

根据规模,天坑可分为三个等级:超级天坑是直径和深度超过500米的超级天坑。仅发现三个天坑,即小寨天坑(重庆奉节)和大石围天坑(广西乐业)和好龙天坑(广西巴马);300~500米为大型天坑;100~300米为标准或普通天坑,数量最多。可见,其规模与岩溶地区常见的漏斗、天窗、竖井等类似地貌形态明显不同。

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小寨天坑(图片来自网络)

天坑主要分布于热带、亚热带喀斯特山区,雨量充沛。世界上有两大分布区广西天坑在哪里,即我国南部和巴布亚新几内亚。此外,在东南亚、中北美洲、地中海沿岸等世界岩溶地区的毗连分布区也有发现。分布在我国南部喀斯特山区的天坑不仅数量多、规模大,而且十分集中。

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对天坑的系统科学研究起步较晚,目前对其认识还很薄弱,但近年来越来越受到科学家的关注。由于世界上大型天坑星团主要分布在我国,国内学者对天坑的研究最多、最全面,涉及多方面,包括利用宇宙核素36Cl测得天坑演化(暴露年龄)、天坑讨论形成条件与分布规律、生物多样性调查、污染源识别、旅游资源价值评价等。

其中,对生物多样性的研究最为丰富,包括植物多样性、动物多样性、微生物多样性等。例如在汉中天坑群中,陕西省新发现的两个植物分布记录,即()城口马马蓝属 (S. flexa) 的蓝色 (S. flexa) 和小檗科 (M. .) 的十个主要属 (Nutt.) 的小果实;在乐业天坑群中发现的一种中国鬼蜘蛛Kobel(sp. nov.)的新种。

总之,为了更加合理地开发利用天坑资源,迫切需要对受自然和人类活动影响的天坑生态系统过程和环境效益进行多学科联合研究。同时,天坑作为一种独特的不可再生资源,是陆地生物的避难所,也是科学家开展相关研究的大型天然试验场。需要好好珍惜!

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